清末第一桩“洋火门”事件

2017-10-13 10:03:31来源:人民政协报
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清朝法律严禁私自铸钱,规定为首者和工匠要斩首,财产要被没收;同伙者、知情者、买卖使用者,管理100户的村民小组长(甲长)与地方官知情者,分别要斩首,举报者赏银50两(约今2万元)。对犯罪知情者分利与同居父兄、伯叔与弟,减罪一等,打100棍,流放三千里。

但一直到清末,由于一本万利,“立私炉”造伪金、伪银、伪铜的现象依然很多。制造假钱行骗的江湖中人被称为“火门”。这是因为早期中国的货币一般是金、银、铜等金属铸币,冶炼伪造假币都需要“火”。清朝末年,随着列强入侵,外国人更参与伪造中国货币。其中,清末在上海发生的日本浪人中井义之助伪造中国货币案在当时造成的影响和冲击很大,被时人称为第一桩“洋火门”事件。

事情的发生是这样的。多年以来,清政府对纸币发行一直谨慎。但是,随着军费支出浩繁,财政窘迫,筹划艰难,无奈之下,清政府正式发行过“户部官票”和“大清宝钞”纸币。户部官票以银两为单位,因为当时公私款项和纳税都用这种票据,到后来就随着流通开始贬值了,结果民间和官方都尽量避免使用户部官票,以致它由于无法流通被淘汰。大清宝钞的纸币是以制钱为单位,分八个面值。当时清政府规定“银票即是实银,钱钞即是制钱”,在使用时,在政府各种支出和税收中搭收一半银票,但因为各地不认真执行,甚至有外商在民间低价收购充抵关税,使钞票迅速贬值,到了同治元年也被迫停用。甲午战争后,因需赔付巨额赔款,洋务企业资金严重短缺,盛宣怀等奏请清廷成立中国通商银行,得到批准。由于兴办银行目的是为了“通商惠工”,因此,这所中国第一家民办商业银行就采用了“中国通商银行”这一名称,对外叫做中华帝国银行。

1897年5月27日,中国通商银行在上海外滩成立,实收资本金350万两,100万两来自盛宣怀主管的轮船招商局和电报局,100万两来自李鸿章等官员投资,其余为商股。中国通商银行是由中国人自己创办的、具有资本主义性质的第一家商业银行,也是我国首家获得政府批准发行钞票的银行。它的成立标志着中国近代新式金融企业——银行业的开始。通商银行成立之初、清政府即授予发行银元、银两两种钞票的特权。从1898年开始发行钞票,直到1935年国民政府取消其发行权为止,通商银行的钞票发行期长达38年之久,成为中国近代史上发行钞票历史最长的商业银行。

银行完全参照英国汇丰银行的管理方式,纸币也是在英国印制的。可是到了1903年2月4日,上海突然出现该银行的假币,某钱庄伙计拿该行纸币去银行兑换银两时被当场发现是假币。翌日,中国通商银行宣布发现五元、十元假钞,并在其上盖上“假币”印记,随后又在各营业部门贴出鉴别真假币的说明。消息传出后,立即市中大闹。各店铺、钱庄纷纷拒绝使用该银行的纸币,那些持有该行钞票者纷纷到银行挤兑。

只见中国通商银行门口人潮汹涌,局势差点失控。租界巡捕不得不用高压水枪来驱散人群,维护秩序,但无济于事。为了稳定信誉,中国通商银行不得不调取库存银100万大洋、到汇丰银行拆借了70万大洋,让人随到随兑,一天就兑换了20万大洋,并延长营业时间,以稳定客户情绪。最后终于平息了挤兑风波,整个2月份,该银行约收回30万大洋的钞票。

英国汇丰银行负责通商银行钞票的印刷,他们也颇感难堪。可巧就在此时,有个日本人带着4000元伪钞到汇丰银行兑换被当场识破。汇丰的方式比较聪明,胡编了个理由叫他过两天再来兑换,却秘密派人跟他搭讪,套出其地址、姓名、身份,然后马上报告了巡捕房。

租界巡捕逮捕了那个日本人,以此为突破口,经过审讯后发现,原来这个叫中井义之助的日本人伙同几个日本浪人,在日本大阪郊区几所民房伪造了至少30万大洋的通商银行假钞,伪钞由日本浪人山下忠太郎制造,再由日本九州被分批运到上海中井义之助家里,通过日本的上海商社等途径流入市场。在上海中井义之助的住处,就查获了大量尚未用出去的伪钞。后来,根据中国驻日使馆的线索,日本警察随后又抓获中井义之助的几个同案犯,并收缴了印刷伪钞的机器和大量伪钞。

为了防止再发生此类恶性金融犯罪,中国通商银行后来将旧版钞票全部回收销毁,连已印好尚未发行的钞票也一并销毁了,随后又委托英国汇丰银行重新印刷新版纸币。1904年年底,印好的新版钞票抵达上海,面额为5元、10元、50元三种。1905年2月正式发行新钞,在新版纸币上,特意增加了一个招财进宝的财神像,大大增加了钞票的技术含量和伪造难度。

不过,1903年2月的这次挤兑风潮,让中国通商银行损失惨重。存款从1899年年底的397万两下降到1904年年底的189万两,放款从1899年年底的582万两下降到1904年年底的261万两,1898年该还发行钞票共63.2万两,1904年降为9.3万两。

由于清政府的腐败无能,以中井义之助为首的这一伙罪犯最后竟然未得到惩罚。日本当局竟答复盛宣怀:日本法律没有对伪造外国货币行为定罪,所以无法可依,结果导致制造中国第一桩假钞案的金融犯罪分子们最终逃脱了中国法律的制裁。(莫春

责编:周璇

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